Сказание о «директоре» Xiao8

Чжан «Xiao8» Нин — ветеран мировой Dota и один из лучших капитанов планеты. Xiao в переводе с китайского означает «директор», а цифра 8, по признанию игрока, была выбрана лишь по причине занятости остальных никнеймов. Он явно лукавит: в Китае восьмерка ассоциируется с успехом и процветанием.

Редкий талант лидера, помноженный на хорошее стратегическое мышление, позволил Xiao8 покорять вершины с абсолютно разными коллективами. Даже медийный, смахивающий на пародию состав Newbee.Boss, в котором играют девушка-стример и владелец организации, способен под руководством Xiao8 на многое.

Детство и юность

Вырос Чжан в типичной китайской семье, придерживающейся традиционных, консервативных взглядов на воспитание. В отличии от большинства своих коллег, чемпионов киберспорта, мальчишка не проводил всё свободное время за компьютером. Несмотря на обеспеченность семьи, прагматичные родители не видели смысла в столь несерьезной по их мнению покупке. Договор с отцом, согласно которому компьютер должен был достаться Чжану после отличного окончания средней школы, оказался недолговечным. Несанкционированные походы в компьютерный клуб подорвали доверие отца. За свое непослушание Чжан не только остался без домашнего компьютера, но и был серьезно ограничен в походах в интернет-кафе.

Авторитарность воспитания зачастую имеет обратный эффект. Подростковое бунтарство и переходный возраст превратили Чжана в настоящего игромана. Пропуск занятий автоматически привел к проблемам с учителями и родителями, скандалы с которыми стали повседневной реальностью. Пришлось бросить школу и искать работу. В отличие от других подростков, Чжан не стал наниматься в ресторан или горбатиться разнорабочим. Как и подобает преданному фанату видеоигр, Чжан заработал свои первые деньги — $ 1500, что совсем неплохо для подростка, на популярной в стране MMORPG. В известном своей страстью к играм Китае давно существовала альтернативная «биржа труда» для умелых игроков с массой свободного времени. Тысячи молодых людей, объединяясь в группы, занимались круглосуточной прокачкой аккаунтов для десятков игр и выполнением других, околоигровых задач. Будущий чемпион влился в этот поток вместе с друзьями.

Возможно, он так бы и остался никому не известным подручным, если бы не отец, не оставлявший попыток наставить сына на правильный путь. Осознав свои ошибки, отец сменил категоричность на конструктивный диалог и уговорил парня закончить школу, а позже — поступить на факультет информационной безопасности в Чжуншаньский университет. Для получения образования пришлось покинуть родной дом и перебраться в другую провинцию Китая. Смена обстановки и новые впечатления благоприятно повлияли на Xiao8, рьяно взявшегося за учебу. Расстраивало его только одно: диалектный барьер, мешавший завести новые знакомства. Отсутствие друзей Чжан компенсировал общением в интернете и онлайн играми. В сферу его интересов, в частности, попала игра Romanse of Three Kingdoms, объединившая внутри себя множество будущих звезд китайской Доты.

Dota и первые шаги в киберспорте

Одним из новых онлайн знакомых Чжана стал ZSMJ, известная личность из Dota All Stars. Поначалу, Xiao8 не был впечатлен набирающей популярность Дотой и проводил в ней время по большей части ради друзей. Несмотря на несерьезность отношения к делу, талант Xiao8 был замечен, и ему выпал редкий шанс попробовать себя в составе профессионального коллектива. Причем это была не какая-нибудь команда одного сезона, собранная из друзей, а именитый коллектив LGD Gaming. К сожалению, закрепиться в составе ему не удалось.

Увлеченный духом соревнования, «директор» решил создать команду друзей. Team Dream за год существования не добились серьезных результатов, постоянно находясь в тени непобедимых «машин» под тегом EHOME. Скандал с задержкой зарплаты и общая нестабильность киберспорта тех дней развалили команду. Чжан перебрался в стан CCM, в котором игрокам обещали большие деньги и частые путешествия. Воодушевление ребят быстро испарилось вместе с владельцем команды, прибравшим к рукам немалый призовой фонд одного из турниров.

Спас молодой коллектив Ван Сикон. Король развлечений, эпатажный сын богатейшего китайского бизнесмена решил обзавестись собственной командой. После финала WCG, команда перешла под крыло нового владельца и была переименована в Invictus Gaming (IG). Началась новая глава в истории жизни Xiao8: полноценные тренировки, увеличенная в шесть раз зарплата, полное социальное обеспечение. С новым владельцем и условиями работы пришли и новые амбиции. Состав перешел в анонсированную Dota 2, чтобы побороться за рекордный призовой фонд первого The International. Вопреки ожиданиям менеджеров, команде удалось поделить 5−6 места, а последующий провал на WSG 2011 поставил окончательную точку в отношениях Xiao8 и IG. По мнению капитана, команда в имевшемся составе не могла быть боеспособной. «Золотая клетка» в виде щедрой зарплаты, огромных бонусов и шикарных условий работы не смогла удержать голодного до побед Чжана.

Возвращение в LGD

Xiao8 и DDC перешли под знамена LGD. В отличии от IG, владельцы команды не могли обеспечить ребят неприлично большой зарплатой, зато условия тренировок были не хуже. Это и стало решающим фактором для амбициозных игроков.

К началу The International 2012 команда набрала невероятную форму и подошла к турниру в качестве одного из фаворитов. 14 побед на 14 картах лишь подтвердили этот статус. Но в стадии плей-офф команда оступилась дважды, остановившись в шаге от гранд-финала. LGD проиграли действующим чемпионам в лице Na’Vi и будущим триумфаторам турнира — команде IG.

В новом сезоне LGD сохранили состав и продолжали показывать эффектную, мощную игру. Заняв несколько призовых мест на крупных турнирах, команда отправилась в новый поход за главным трофеем года, но увы, выступила намного хуже, поделив 9−12 места.

Капитан Xiao8, вопреки ожиданием, не стал решать проблему в стиле Puppey и рубить состав с плеча. Минимальные корректировки, работа над ошибками, и локомотив под тегом LGD снова начал набирать ход. И тут же лишился машиниста, перешедшего в начале 2014 года под знамена новоиспеченной команды Newbee.

Newbee и триумф Xiao8

К этому времени имя Xiao8 не нуждалось в особом представлении. Чжан Нин — состоявшийся капитан, лидер, автор интересных стратегий и универсальный игрок. Талант был оценен в баснословную для тогдашнего киберспорпорта сумму: $ 81 000. Для сравнения скажем, что на покупку керри Hao у IG владельцы Newbee потратили в пять раз меньше.

Через месяц после громкого перехода в жизни Xiao8 произошло одно из важнейших событий вне мира киберспорта: свадьба на китайской топ-модели Цзе Чжао. Увлеченный высокой целью Чжан не позволил себе расслабиться и отдохнуть в компании молодой жены. Его ждала «команда мечты», довольно вяло выступавшая в первые месяцы своего существования.

Прямое приглашение от Valve на The International вызывало немало споров и непонимания со стороны простых зрителей. Newbee существовали буквально несколько месяцев, трофеев команда не выигрывала и первые игры группового этапа лишь подлили масла в огонь. Проиграв 8 карт из 15, команда «Директора» чудом зацепилась за плей-офф. Однако в играх на вылет Newbee заметно преобразились — одни за другим были повержены NaVi, IG и EG. В гранд-финале Newbee оказались на голову сильнее оппонентов, показывая высокий уровень координации, взаимопонимания и контроля карты. Ни одна игра не продлилась больше получаса, а патч 6.81 позже назовут патчем Newbee. Xiao8 стал чемпионом мира и исполнил свою мечту. Мечту, ради которой ставил на кон все.

Круговорот Xiao8 в природе

Получив желаемое, Чжан решил остановиться на достигнутом и по окончанию турнира объявил о завершении карьеры игрока. Неизвестно, хотел ли он в тот момент действительно покончить с соревновательной Дотой, или пытался найти баланс между работой и семьей и игрушками…

Так или иначе, начало сезона 2014/15 прошло для «Директора» в расслабленном темпе. Гвоздем программы стало создание команды Big God, в состав которой были приглашены старые друзья, потухшие звезды киберспорта, вроде r0tk и BurNIng. Однако Чжан сумел вдохнуть в них жизнь и команда неожиданно для всех заняла четвертое место на Dota 2 Asia Championship. К весеннему трансферному окну Xiao8 достаточно отдохнул, чтобы вернуться в ряды LGD во второй раз. За покупку чемпиона мира и отличного капитана владельцы выложили 320 000 долларов.

«Старые новые LGD» одержали ряд важных побед и к началу TI 2015 подошли в статусе сильнейшей команды Китая. Фанаты боготоворили Xiao8, для них он олицетворял собой последний бастион Поднебесной перед ордой очень сильных команд с Запада. Коллектив под руководством Xiao8 занял третье место на главном турнире года, а настоящими «спасителями» китайской Доты стали CDEC, подарившие поклонникам азиатского стиля немало памятных мгновений.

По окончанию турнира, Чжан вновь ушел во временный отпуск, связанный на этот раз с разводом. Его имя лишь изредка всплывало в новостях, когда он в очередной раз пытался возобновить карьеру. «С опытом приходит понимание, что своевременный перерыв и отдых приносят гораздо больше пользы, чем ленивая игра в онлайне», — так объяснил Xiao8 причины своих частых уходов и возвращений. Последняя отставка Xiao8 длилась меньше недели. За это время чуть ли не весь Китай написал слезливые прощальные письма знаменитому «Директору». Но он всех обвел вокруг пальца. Опять.

Xiao8 вернулся в Newbee, под знаменами которого стал чемпионом мира. Амбиции первой команды ему малоинтересны, гораздо приятней проводить время в компании медийного, второго состава, попутно отвешивая тумаки серьезным коллективам и подтверждая свое превосходство. Xiao8 по-прежнему невероятно силен.

Дмитрий Смирнов, imbalance.ru

Комментарии